Félix Antelo, da Viva Air: “Estou muito otimista com o que está por vir, embora saibamos que haverá contratempos pelo caminho”

A companhia aérea, líder mundial no desenvolvimento de companhias aéreas de baixo custo, quer aproveitar esse momento para continuar ganhando mercado durante o segundo semestre deste ano 

Em 19 de setembro de 2020, a companhia aérea colombiana de baixo custo Vivar Air decolou de Medellín com destino a Miami, naquele que foi o primeiro vôo internacional que uma companhia aérea fez da Colômbia, após seis meses com as fronteiras fechadas devido a restrições impostas para conter a Pandemia do covid19. Foram os primeiros a voar novamente e também os únicos do país a obter melhores resultados em meio à pior crise do setor aéreo: aumentaram sua participação de 15% para 24% e se tornaram a segunda empresa mais importante do mercado colombiano atrás da centenária Avianca, em termos de passageiros transportados. Também este ano mais do que duplicou a oferta de voos internacionais com a abertura de cinco novas rotas, para além de outras seis que lançou em 2020.

Agora, a companhia aérea controlada pela Irelandia Aviation – líder mundial no desenvolvimento de companhias aéreas de baixo custo, com cinco no total – quer aproveitar esse momento que lhe permitiu ocupar o espaço deixado pela concorrência, para continuar ganhando mercado durante o segundo semestre deste ano. ano, em que prevêem forte demanda. “Estou muito otimista com o que está por vir”, disse Félix Antelo, presidente e CEO do Grupo Viva Air, em entrevista à AméricaEconomía, ao reconhecer que será uma recuperação com altos e baixos. “Vai haver retrocessos no caminho, porque não é uma linha reta para cima […] temos que entender que essa recuperação não é linear”, esclarece.

A título de exemplo, em abril passado tiveram de cortar a oferta de 35.000 lugares devido à queda da procura que gerou a nova vaga de COVID. “Não faz sentido sair e voar quando a demanda cai da noite para o dia para 20% ou 30%. Não é responsável e como companhia aérea temos que reagir rapidamente ”, explica. Mesmo assim, o executivo argentino, que lembra de ter vivido todas as crises deste século no setor aéreo – a partir da crise econômica argentina de 2000 – e garante que nenhuma se compara “nem perto” da atual, defende seu otimismo em um simples fato: “Hoje a solução existe, temos uma vacina.”

Viva Air já voa há oito meses com uma tendência contínua de aumento. Neste ano, espera crescer 23% no mercado doméstico na Colômbia e 150% nos voos internacionais, em relação a 2020. No mercado peruano, porém, o voo será diferente e a companhia aérea espera ficar 15% abaixo do que voou no ano passado, por ser um dos países da região com recuperação mais lenta. “No Peru fizemos uma pausa no crescimento para entender como o mercado está evoluindo e, quando a recuperação começar, estaremos prontos para aproveitá-la”, afirma.

Com este objetivo no horizonte, a jovem companhia aérea que iniciou as operações em 2012, estrutura o seu ambicioso plano. Ela vem se equipando com novas aeronaves Airbus 320 Neo desde o ano passado e planeja ter 10 dessas novas aeronaves até o final de 2021. Enquanto isso, faz de Medellín seu hub para conectar o Sul com a América do Norte por meio de novas rotas. Recentemente, lançou as rotas Medellín-Cidade do México, Medellín-Cancún, Medellín-Orlando, Bogotá-Cidade do México e Lima-Medellín. E quer ir mais longe, com rotas para Santiago do Chile e Buenos Aires. “Ainda não há nada de concreto, mas temos todos os business cases para esses destinos. São planos de médio prazo ”, esclarece o chefe do baixo custo.

“Antecipação” como estratégia

Félix Antelo diz com orgulho que o resultado alcançado em 2020 foi possível porque souberam “antecipar” a crise com um plano de ação focado em uma forte redução de custos, que incluiu corte de salários, licença sem vencimento de grande parte do quadro de funcionários e negociação com fornecedores. Eles tentaram “encolher totalmente” a companhia aérea. E embora a estratégia não esteja longe do que a maioria das companhias aéreas da região fez, sua estrutura de custos e solvência financeira fizeram a diferença; assim como a ajuda recebida do governo colombiano por meio de um empréstimo que os ajudou a resolver seus problemas de liquidez.

Agora, em meio à recuperação, a estratégia também tem sido saber se antecipar com um mecanismo de aumento do número de assentos a cada semana, o que permitiu na hora captar rapidamente o segmento de viagens para visitar familiares, e depois , o do turismo. “Sabíamos que nesses segmentos o tráfego voltaria forte. Fomos cautelosos, partimos de menos para mais, colocando assentos com o passar das semanas e rapidamente passamos a ter uma taxa de ocupação melhor que a dos concorrentes ”, afirma o dirigente da empresa. No final de 2020, a Viva Air tinha em média 80% de ocupação em voos domésticos.

Essa rápida recuperação também teve a ver com a vantagem de ser um modelo de baixo custo. “Isso funcionou a nosso favor. Por ser a única companhia aérea de baixo custo aqui na Colômbia com relevância nos voos domésticos, nossa participação aumentou para essa segunda posição ”, reconhece Antelo. E acrescenta: “Este modelo saiu vencedor depois de todas as crises aéreas ocorridas nos últimos 25 anos. O segmento de baixo custo acaba ganhando relevância e participação em todos os mercados. Aconteceu nos Estados Unidos e na Europa e está acontecendo aqui agora ”.

Tempos de baixo custo

Ao colocar ênfase neste modelo, Antelo enfatiza que é hora das companhias aéreas de baixo custo. “Sem dúvida, o modelo de baixo custo sairá mais forte dessa crise. Estamos vendo ”, insiste. Embora ele imediatamente esclareça que isso não significa necessariamente que eles vão colocar o legado contra a parede. “Não devemos perder de vista que a América Latina é um mercado onde as viagens por habitante por ano são muito baixas – estamos a uma taxa de 0,6 ou 0,7 e devemos chegar a 1,5 ou 2 nos próximos cinco anos. 10 anos – portanto, há muito espaço para o mercado crescer. Nesse espaço, o baixo custo vai se expandir mais rapidamente do que o legado ”, afirma.

Mas não só vão crescer, como também haverá fusões entre companhias aéreas para fortalecer os negócios, prevê o CEO da Viva Air. “Vai acontecer o mesmo aqui como nos Estados Unidos e na Europa, onde as empresas conseguiram se tornar mais eficientes e lucrativas. Vai acontecer aqui porque tem que acontecer e porque é saudável que aconteça. Isso nos permitirá ter um melhor serviço aéreo, continuar a baixar custos unitários e continuar a haver competição. Não estou falando no longo prazo, cinco, oito ou 10 anos, mas vai acontecer no médio prazo ”, explica o executivo, que se confessa“ crente fervoroso e defensor da consolidação ”. No entanto, deixa claro que este não é o caso do Viva Air, pelo menos não no curto prazo. “Viva não está vendo isso agora. Quando isso começa a acontecer tem que estar no mercado com as antenas paradas,

Os bons resultados das empresas mexicanas Volaris e Viva Aerobus – que em 2020 aumentaram sua participação de mercado em 7 e 4 pontos para 38% e 24%, respectivamente – confirmam que o baixo custo está ganhando espaço no setor, embora haja outras experiências na região das companhias aéreas de baixo custo que não conseguiram se recuperar ou o estão fazendo muito lentamente, como é o caso da SKY do Chile e da FlyBondy da Argentina. Então, o que diferencia o Viva Air? “Temos muita clareza sobre nosso norte, nossa estratégia e acho que avançamos mais rápido do que o resto”, responde Antelo. “Foi isso que fez a Viva atravessar essa crise da melhor maneira possível, a capacidade de antecipação. Agora, prevendo que o mercado de voos regionais, principalmente para o Caribe, para o México, para os Estados Unidos, terá uma forte retomada no segundo semestre, apostamos crescer nesses destinos. Tem a ver com isso, com estratégia, capacidade de antecipação e capacidade de execução ”, explica Antelo

Fonte: ALN News 

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